資料室

人生を変える本10冊

Life Changing Books

ステラ・ダーティントン

By Stella Dartington

『ロージクルーシャン・ビーコン』誌の2014年3月号紙上では、私が長年観てきた映画の中で、心を深く揺さぶり、生き方をとても前向きに変えてくれた作品のリストをご紹介しました(訳注)。実は、私を夢中にさせるものには、映画のほかに読書があります。そこで今回は、私がずっと愛しているお気に入りの本を、何冊か皆さんにご紹介したいと思います。
訳注:『ロージクルーシャン・ビーコン』(Rosicrucian Beacon)はバラ十字会AMORC英国本部発行の季刊誌です。著者がここで述べている映画紹介記事の日本語版「人生を変える映画」は、「バラ十字」誌2014年夏号に掲載されており、下記のURLでも読むことができます。
http://www.amorc.jp/reference/material_026.html

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 近ごろの技術の進歩について不安に思われている方々は、情報を得る主な手段のひとつである「本」の将来について心配されているかもしれませんが、ごく普通の広さの本屋さんの棚を見れば、まだまだ本が、オンラインの情報源や電子書籍端末に負けてないのを確信できることと思います。驚くほどの数の新刊書が出されていることは、昔と変わっていません。ウィキペデイアには、1996年以降のさまざまな年から取り始められた、書籍の出版についての最新の統計が示されています。それらによると、全世界の本の年間の出版点数は、ついに220万タイトルに達しました。そのうちの15万タイトルの新刊本が、イギリスで2011年に出版されています。当時は、極めて安価に出版することができる電子出版のブームだったのですが、それを含めなくても、このような数に上るのです。

 読書は時間のかかる作業です。スキミング(訳注)やチャンク化(訳注)や他の速読術をマスターした人にとってでさえ、それは例外ではありません。86,400秒しかない貴重な1日のうち、どれだけの時間を読書に費やすべきかは、ただ一回の熟考だけでは決められない重大な事柄のように思われます。物によっては、少なくとも読者の立場から見れば、時間の無駄というほかない本もあることでしょう。ちょっと見ただけで、内容が悪趣味であったり、新鮮味がなかったり、馬鹿馬鹿しくて最後まで読めるような代物ではないことが分かる本であれば、素通りしてしまっても罪の意識を感じる必要はありません。時間は貴重であり、取り返しがきかないのですから。
訳注:スキミング(skimming):文章の要点をすくい取り、全体の大意を理解するための技術。
チャンク化(chunking):記憶すべき対象を分割したりグループ化したりして、頭に入れやすくする技術。

 その一方で、労を惜しまずに読み通すだけの価値が十分にある本もあります。価値ある情報を与えてくれるとか、さまざまな感動を味わえるとか、元気が得られる、構成が素晴らしい、ストーリーが斬新であるなど理由は様々でしょう。また、気晴らしになるとか、新しい視点や興味深いアイデアが含まれているとか、挿絵が素敵な特別な本もあることでしょう。著者の死後70年が経つと著作権が切れますが、その後も版を重ねている本ならば、少なくとも読む価値があるのではないでしょうか。

 時間をかけて本を読むと、なにがしかの面において、私たちには必ず微妙な変化がもたらされます。しかし中には、ただ単に読んで楽しむだけでなく、その内容を身につけて活用しようと決心した場合に、私たちの人生に深い影響を与えてくれる本もあります。こうした本の著者は、私たちが理解している事柄を超える何かを、人生のある時期に発見した人であり、それを他の人たちと分かち合おうと、まずは心に決め、そしてそのために多大な労力を費やしたのです。深く掘り下げて学んだり、実践してみたり、著者の問いかけに答えるように私たちを誘っている本もあります。また、瞑想という旅に出て、心の中に潜む未解決の問題を探したり、あるいは、自身の内面のプロセスを探って、そこで何が起きているのかを見つけ出し、新たな光を当てるように促している本もあります。幸いにも私は、こうした種類の読書体験に数多く恵まれたおかげで、そこから吸収したものを蓄えて導きの光とすることができました。自分自身の内面で何が起き、それがどのように進行しているのかを、より明確に理解できるようになったのです。ですから、私のお気に入り書籍からベスト・テンを選んでリストを作り、読書によって自分が得たものの一部をあなたと分かち合うことは、愉しいことであると同時に、おそらく、あなたのお役に立つのではないかと考えたのです。

 聖書やコーラン、『バガバッド=ギーター』(訳注)や『老子道徳経』(訳注)のような、明らかに宗教や哲学にまつわる書物は、世界的ベストセラーであっても、意図して外しました。これらについて何か知りたいことがあれば、お調べになることは、どなたにもできることと思います。また、バラ十字会が発行している書籍もリストから外してあります。この雑誌の読者の大部分は、それらの本を紹介する資料を、すでにお持ちだと思うからです。さらに、小説や伝記や歴史書でも、あるいは、全集でも特定のテーマについての文章でも、あまりに長編のものは取り上げないことにしました。読破するのがあまりにも難しい本は、リストに含めたくなかったのです。何といっても、グーグルの試算によれば、これまでに出版された書籍の点数は、すでに1億3千万タイトル近くに及ぶのですから、1日の86,400秒をもってしても、すべての本を読破する時間などないのです。
訳注:バガバッド=ギーター(Bhagavad Gita):ヒンドゥー教徒の座右の聖典とされる宗教叙事詩で、叙事詩マハーバーラタの一部である。
老子道徳経:単に『老子』とも『道徳経』とも表記される。

 ここで取り上げた10冊は、私が個人的に受けた衝撃の強さを基準にして選びました。そして、その多くが、「精神と身体と感情について」というテーマに関係しているということができるように思われます。良い読書ができたかどうかを判断する私なりの基準のひとつは、何度も繰り返し読みたいと思うかという点と、読み返すたびに、何か新しい特別な喜びを発見できたかという点です。しかし、好みというものは様々な要因で変わるということに、ご注意いただきたいと思います。その日の気分にもよるでしょう。発売日を待たずに気が変わってしまうことだってあるかもしれませんし、読み始める前に、あるいは、読んでいる途中に気が変わることだってありえます。私が選んだ作品は、もちろん私個人の主観と好みに影響されています。しかし、もしかしたらこのリストは、あなた自身が素晴らしいと思う本のリストを作ったり、それらの本を、なぜそれほどまでに愛し評価するのかをお考えいただくきっかけになるかもしれません。そうした豊かな時間をみなさんにお過ごしいただければ、私としては、この上ない喜びに思います。また、とても心地よい気分をもたらしてくれるものは何であれ、時間の無駄になることはないということを、私は確信しています。
それでは、私のとっておきの愛読書をご紹介いたしましょう。

かもめのジョナサン

Jonathan Livingston Seagull
(リチャード・バック著、五木寛之訳、新潮社1974年。後に文庫化。「完成版」は2014年刊)

 周囲と異なる生き方をあえて選んだ一羽のカモメの不思議な物語。単に餌を見つけるために空を飛ぶのではなく、決まりきった退屈な生活に仲間たちを閉じ込めている障壁を打ち破るために、カモメのジョナサン・リヴィングストンは、より速くより高く大空を飛翔します。彼ならではの滑空は危険と隣り合わせであり、文字通りの急降下で、一度は危うく命を落としそうになります。それでも夢を追い続け、あらゆる意味で彼は、滑るように高みへと舞い上がります。そこには、私たち人間も自らの夢と興味を追うべきであり、日常の束縛から自身を解放すべきだという思いが込められています。

魔法のように生きる

Living Magically
(Gill Edwards著、Piatkus Books刊、2009年(再版)、邦訳書なし)

 著者自身が「現実についての新しい見解」と述べているこの本は、「ニューエイジ思想」(訳注)と私の最初の出会いでした。その主なテーマは、私たち一人ひとりが、自身の思考によって自分自身の現実を生み出しており、それゆえに、自身の思考を変えれば現実は変えられるということです。なんと大きな勇気を与えてくれる、鮮やかに発せられたメッセージでしょうか。心理学者であるギル氏は、優れた瞑想の方法と他の実践を、いくつも紹介しています。その中には、私たちを抑えつけている隠れた信念を発見してそれを解放することや、内に潜んだ妨害者と対峙することや、自身の夢に気づくことなどがあります。重複する部分さえなければ、彼の2冊目の著書である『魔法に取りかかる』(Stepping Into the Magic)もリストに入れていたでしょう。こちらも私の愛読書です。
訳注:ニューエイジ思想(New Age):西洋的な価値観への批判から1970年代後半に生じ米国西海岸を中心に流行した思想。東洋やアメリカインディアンの伝統的で全体論的な考え方を取り入れ、宗教・医学・哲学・占星術などの分野に影響を及ぼしている。

富と成功をもたらす7つの法則

The Seven Spiritual Laws of Success
(ディーパック・ チョプラ著、渡邉愛子訳、角川文庫刊)

 「夢を実現するための実践的なガイド」という副題が付いたこのコンパクトな本は、神秘学に関連するとても読みやすい傑作で、宇宙のさまざまな法則と、それらを利用して成功を手に入れる方法が紹介されています。多数の本の著者であり、アーユル・ベーダ(訳注)の医師である著者が「成功」という言葉で意味しているのは、「幸せを常に拡大し、価値ある目標を段階的に実現していくこと」です。量子物理学とは、目では見ることのできないものが、目に見える形で物質世界に現れる仕組みにあたるということができます。本書を読むことで、この量子物理学についてのひとつの見方を、とても分かりやすく理解することができます。
訳注:アーユル・ベーダ(Ayuruveda):インドの伝統医学。

死後の世界が教える-人生は何のためにあるのか

Journey of Souls
(マイケル・ニュートン著、澤西康史訳、VOICE刊、2000年)

 本書は、深層催眠による治療セッションの先駆けとなった実録集です。催眠のセッションにおいて、被験者になることを申し出たクライアントたちを、前世と現世のはざまにまで退行させたと著者は考えています。被験者たちは、自らの進歩を導いてくれる存在に出会い、死後に魂が経験する事柄に光が投げかけられ、人生における人間関係や環境によって、人間がどのように成長し進歩するかが明らかにされています。私はこの本を一気に読み通してしまいました。

自分の中に奇跡を起こす

Real Magic
(ウェイン・ダイアー著、渡部昇一訳、三笠書房/知的生きかた文庫刊)

 現在70歳を過ぎた著者は、日々の暮らしの中で驚くべきことを起こすための手引として、この本の内容が実際に役立つかどうかを、自身の人生でテストしました。彼自身が現代版の「新思想」(訳注)というジャンルにおける最も良く知られた作家になったことでも、自身が学び成長し奇跡を体験し続けていることでも、その有効性が実証されているように思われます。自身が手に入れることを望み、そして、自身が得るにふさわしいものを最終的に手に入れて自分のものにする。著者が知り尽くしているそのための方法が、この素晴らしい手引書の中で、魅力たっぷりに紹介されます。
訳注:新思想(New Thought):19世紀に唱えられた、さまざまな病は誤った信念から生じ、その事実を知って正しい信念を持てば心身をコントロールできるという思想。

ずっとやりたかったことを、やりなさい

The Artist's Way
(ジュリア・キャメロン著、菅靖彦訳、サンマーク出版刊、2001年)

 この本は、自身の創造的な面を「発見して取り戻す」ためのレッスンであり、隠れた能力を解き放ち、自己表現を抑圧している障害を取り除くためのエクササイズを満載した読み応えのある手引です。著者は、「自身の内部の芸術家」のために、2つの基本的作業を行うことを勧めています。(a)創作。毎朝最初に、手書きで3ページ分、自身の思考の流れを書き出します。つまり、途切れることのない鎖のように、下意識(潜在意識)のおしゃべりが浮かんでくるのを、そのままに紙に書いていきます。(b)週に一度を〈芸術家の日〉と定め、その日は芸術家になりきります。これは、ある意味では独り遊びなのですが、内なる芸術家に新しい創造の糧を与えることになります。内なる芸術家シリーズの第1作にあたる本書では、創造力を解放して、それに新たな力を与える助けとなるエクササイズが豊富に提供されています。

太陽宮

Sun Signs
(リンダ・グッドマン著、Bantam刊、再刊版、1985年、邦訳書なし)

 この本を私が初めて読んだのは、まだ学生のときだったと思いますが、これまでに読んだ占星術関係の本の中でも、抜群に楽しかった一冊です。その後も再版され続けています。星座に秘められている影響力に対する、彼女の驚くべき洞察が私は大好きです。おひつじ座の女性について書いた彼女の文章は、まるで私自身のインタビュー記事を読んでいるみたいで、すっかり惹きつけられてしまいました。他の生まれ星座の人たちの重要な心の特徴についても、同じように詳細にわたり、方位磁石の針のように的確でウィットに富んでいます。今でも、初対面の人と話をするときに重宝しています。とても正確なのにユーモアたっぷりで、読み返していて時々、くすっと笑ってしまうこともあります。

天才について

Buzan's Book of Genius
(トニー・ブザン(Tony Buzan)・レイモンド・キーン(Raymond Keene)共著、邦訳書なし)

 「自分自身を解き放つために」という副題の付いた、この夢のような本は、現在の自分が人生のどのような地点にいるのかを見極め、到達したい地点に達するための方法を決めるためのガイドです。「多角的知能指数」というものを測定するための画期的なテストも載っています。これは一般的な知能テストとは違い、創造性、勇気、誠実さ、直観の鋭さ、前向きさ、計画性、責任感といった能力も判定します。ブザン氏は「マインドマップ」の考案者であり、彼とキーン氏は「世界記憶力選手権」の共同創始者です。2人は、歴史上の天才たちを、興味深い略歴を添えてランク付けして一冊の本にまとめたのです。そして、私たちのような通常の人にもできる、様々な能力を伸ばすためのちょっとしたヒントやテクニックを紹介してくれています。一生手元に置いておきたい一冊です。

ザ・マジック

The Magic
(ロンダ・バーン著、山川鉱矢・山川亜希子・佐野美代子訳、角川書店刊、2013年)

 ロンダの名前を一躍有名にしたのは『ザ・シークレット』(The Secret)ですが、私は『ザ・マジック』に惹かれ、指示通りに1日10個の感謝を書き始めました。今日で920日目です。読んでいてこの上なく心地よく、とても楽しめるこの本は、人間関係でも仕事でも、はたまた財テクでも、あなたに望ましい状態を生み出すための手引書です。そのためにはイメージを思い浮かべたり、他のさまざまな手段を駆使して、感謝の気持ちを心の中に作り上げます。ロンダ自身が実践した通りにエクササイズを行えば、あなたの望んでいるものが、実際に手に入れられることでしょう。私の場合は、まだ大した成果は出ていないのですが、もし上手くいかなくても、エクササイズを実行したり、心にイメージを描くこと自体がとても楽しいので、この魅力的な本は私のリストから外せませんし、読むことは決して時間の無駄ではありません。

しっくりくることだけ、やりなさい─あなただけの「幸せの北極星」の見つけ方

Finding Your Own North Star
(マーサ・ベック著、森田由美訳、パンローリング刊、2014年)

 こちらも、魔法のように魅力的な言葉で書かれた洞察にあふれた本です。マーサは、見事な言葉づかいと驚くほど豊かな人生経験と知恵を通して、「自分が意図していた生き方を、どのようにして求め自分のものにするか」を伝えてくれています。この本は、あなたの内に秘められている方位磁石に従って、自身の尊い目的を見つけ実現するためのガイドです。また、心が指し示すどこにでも向かうことのできる人生という旅を、さまざまな障害を乗り越え、落とし穴を避けながら歩むためのナビゲーション・システムです。

 ※上記の文章は、バラ十字会が会員の方々に年に4回ご提供している神秘・科学・芸術に関する雑誌「バラ十字」(No.139)の記事のひとつです。バラ十字会の公式メールマガジン「神秘学が伝える人生を変えるヒント」の購読をこちらから登録すると、この雑誌のPDFファイルを年に4回入手することができます。

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